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226 - Andrés Barreto
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Emprendedor exitoso #226 - Andrés Barreto

Escucha la entrevista

226 - Andrés Barreto

Primero el equipo y luego el emprendimiento

Referencias

-Emprendimiento

Pulso Social, Socialatom Group, Angel Partners Initiative

-Libro o película

Libro: Venture Deals: Be Smarter than Your Lawyer and Venture Capitalist de Brad Feld, Jason Mendelson y Dick Costolo

-Contacto

Correo electrónico: ab@socialatomgroup.com; Twitter: @andresbarreto

Recomendaciones

Entrevista

-Roberto Ibarra: ¿Qué pasa, vidapreneurs? ¿Cómo están? Roberto Ibarra aquí con ustedes. Recuerden que mi correo es roberto@vida-e.com. El día de hoy estamos con el cofundador de ’Grooveshark’, ’Onswipe’ y ’PulsoSocial’, entre otros emprendimientos. Así como el fundador también de ’Socialatom Group’ que promueve el emprendimiento y la tecnología en la región de América Latina. Es ’general partner’ del fondo ’Socialatom Ventures’ y es miembro fundador de ’Cold Rise’, una fundación que le enseña a niños a programar en pases emergentes. Es mentor global de ’Endeavor’ y fundador de ’Angel Partners Initiative’, el primer fondo diseñado para minimizar el riesgo de las inversiones de capital ángel en la región. Está hoy con nosotros Andrés Barreto. Andrés, ¿cómo estás hoy?

-Andrés Barreto: Muy bien. Muchísimas gracias por tenerme en el programa, en el ’podcast’.

-Roberto Ibarra: Muchas gracias por estar aquí con nosotros. Andrés, ¿tú normalmente en qué parte del mundo te encuentras trabajando?

-Andrés Barreto: Yo normalmente no vivo en un solo lugar. Viajo principalmente entre Nueva York, México y Colombia. También, parte del año hago lo que es Cono Sur. Pero nunca viajo de ida y vuelta. Siempre son boletos de solo ida y sigo el verano.

-Roberto Ibarra: Andrés cuando vas a una fiesta o a algún evento y te preguntan a qué te dedicas, ¿cómo explicas tú esto?

-Andrés Barreto: Yo digo que invierto en empresas de tecnología.

-Roberto Ibarra: Ya un poquito más a detalle, ¿tienes como algún foco? Porque al final tecnología es un poco amplio. Puede ser desde este cable que tenemos aquí enfrente hasta el iPhone o algún teléfono celular. ¿Hay alguna rama de tecnología en la que te estás especializando?

-Andrés Barreto: Para mí tecnología no es un sector. Es como un patrón común en las empresas que pueden crecer exponencialmente desde el primer día. Yo he invertido desde en valijas inteligentes hasta software de seguridad, en todo, robótica, en móvil, en publicidad. El patrón tiene que ser que usen software. Perdón, no solamente usan software, crean software para competir. Cada vez más las empresas que no creen software para competir van a ser empresas que van a ser reemplazadas por aquellos ’Startups’ que sí. En 10 años yo no te voy a decir: “Yo invierto en tecnología”, solamente te voy a decir: “Yo invierto en empresas, empresas que crecen exponencialmente. Porque en 10 años, si no eres una empresa de tecnología, ya no existes.”

-Roberto Ibarra: Platícanos un poco -está interesante esta parte- de una valija con software. ¿Cómo funciona esto? ¿Cómo se integra, en sí, el software en todos los artefactos a los que tenemos alcance hoy en día?

-Andrés Barreto: Es una empresa que se llama ’Bluesmart’. Es la primera valija inteligente del mundo. Fue creada hace más de un año, más o menos un poquito más de un año. Hicieron una campaña de ’crowdfunding’ donde en los primeros 30 días pre-vendieron más de 2.5 millones de dólares. Han levantado alrededor de 11.5 millones de dólares. Lo más interesante es que esta valija inteligente es imposible de perder. Si se te pierde o la aerolínea la pierde, la encuentran, ’Uber’ te la lleva a tu casa. Se pesa sola. Se abre y se cierra con la aplicación. Carga tus dispositivos electrónicos. Lo interesante es que esta empresa fue creada por emprendedores argentinos. Todo su equipo de ingeniera está ahora en Argentina. Un producto totalmente global hecho en América Latina.

-Roberto Ibarra: Muy interesante esto de cómo funciona, Andrés, y cómo se pueden integrar todo estos conceptos de software en todas las cosas que conocemos hoy en día. Pero antes de entrar más a detalle de lo que has hecho y el emprendimiento en el que estás actualmente, te comento que lo que hacemos aquí en el programa de VIDA Entrepreneur es motivar a nuevos emprendedores a que nazcan. Pero primero les queremos contar la realidad de que 9 de cada 10 emprendimientos van a fracasar, tú sabes esto mejor que nadie. También les comentamos que cómo se comporten ante estas situaciones de fracaso es lo que define su éxito posterior como emprendedor. En esa tónica, Andrés, por favor, cuéntanos la historia de tu peor momento como emprendedor. La situación que más te ha dolido a la fecha en un emprendimiento actual o anterior. Llévanos a revivir ese momento contigo, por favor.

-Andrés Barreto: Para mí el emprendimiento es algo que está lleno de fracasos y momentos difíciles. Normalmente, en un emprendimiento casi todo sale mal siempre. Son las pocas veces que algo sale bien que de pronto te lleva al éxito. Episodios puedo escoger muchísimos. Desde que las disqueras demandaran a mi empresa y también a empleados, ex-empleados, practicantes por más de -no me acuerdo cuánto- decenas de miles de millones de dólares -eso fue interesante- hasta momentos donde no había para pagar nómina o que el dinero se acababa en menos tiempo de lo que estábamos pensando o que tocaba despedir la mitad del ’staff’ o darle la opción de que se fuera. Hay muchos episodios porque la vida de un emprendedor está llena de estos episodios. Es la excepción de las cosas que van excepcionalmente bien. El más largo, y el más difícil, fue el de ’Grooveshark’, por el tiempo que tomó. Es un episodio de varios años. Yo creo que el mejor ejemplo de un episodio específico en este drama es cuando yo me aparecí con el “litigator”, no sé cómo se dice en español, el abogado que estaba liderando la demanda en contra de Grooveshark y yo me aparecí sin abogados, sin apoyo ninguno. Pensé que yo era muy listo. En parte de un proceso tocaba entregar todos los emails que dijeran mp3, música, internet, casi casi que todos los ’emails’. Compilé todos esos emails y, pensando que era muy listo, me aparecí en la firma de abogados, normalmente uno manda un mensajero y uno lo manda a imprimir para que se demoren más encontrando cosas. Yo lo puse en un ’USB’ y me aparecí en la firma de abogados. No sé si has visto en las películas, siempre cuando a un sujeto lo interrogan dice: “Llamen a mi abogado. Yo no hablo sin abogado”. Aparecí y esta firma de abogados, el director de la firma y el que estaba liderando el caso en contra de ’Grooveshark’ no podía creer que yo fui, lo iluso de aparecerme sin abogados. Me llevó a un cuarto para empezar su interrogación. Ya para ese entonces me había salido de ’Grooveshark’, ya llevaba varios años por fuera, pero hacían interrogaciones muy agresivas. Fue después de unos meses o un año que ellos hicieron la demanda a individuos, no a la empresa, a ex-empleados, ’interns’, la secretaria a todo el mundo, como una estrategia de intimidación. Por suerte, en esa entrevista, yo tenía la libertad de en cualquier momento levantarme e irme. Pero si yo paraba la entrevista o la interrogación muy hostil, eso les iba a dar la indicación o iba a darles razón de seguir atacando o de nombrarme en la demanda si yo me levantaba en cualquier momento. Yo me encontré en una situación donde no sabía qué más responder, no me podía retirar de la sala porque iba a ser peor. Por suerte mi socio, en mi última empresa en donde estoy, me llamó. Me dijo algo así como: “Ay, Andrés, no hay café para la reunión". Yo dije “Cómo que los servidores se están quemando. No te preocupes ya voy para allá”. Puse el teléfono en la mano y les dije: “Caballeros con mucho gusto les sigo ayudando pero tengo otra crisis. Hablamos luego": Nunca más les volví a hablar. Eso fue un episodio con mucha adrenalina. Así como te lo puedes imaginar en las películas de un interrogatorio bien hostil. Ese es uno de varios. Otro, que también es interesante, es que en mi última empresa, ’Onswipe’, habíamos hecho un cálculo financiero de cuánto dinero teníamos antes de que no pudiéramos pagar nómina. Estábamos, creo que dentro de nuestra ronda ’A’ a la ronda ’B’. Todos los cálculos, proyección financiera que yo armé con unos consultores externos que me ayudaron a hacer la parte contable. teníamos algo así como 3 meses. En 3 meses, si no levantábamos dinero, moríamos. Yo una noche, buscando cómo reducir gastos, eliminar servidores o buscar cómo eliminar gastos y sobrevivir un poco más, me doy cuenta de un error. En la hoja de cálculo, en algún momento, el consultor o alguien o de pronto hasta yo, paró de sumar los gastos. No teníamos 3 meses, teníamos algo como mes y medio. Arreglé la hoja de cálculo y veía que solamente teníamos un mes y medio -¿Qué hago ahora? ¿Qué pasa si despido a la mitad del equipo? Solamente me daba 3 o 4 días más de ’runway’. Ese también fue un momento difícil. Por suerte levantamos dinero antes de que tuviéramos que cerrar la empresa. Pero fue por un error estúpido. Creo que es uno de los episodios más difíciles. No fue por un mercado, por un inversionista, por un abogado, un litigio, una corte. Fue por estupidez que era responsabilidad mía no cometer. Esa fue uno de los episodios más difíciles. Así hay muchos.

Durante 11 años que he liderado empresas que he tenido, varias veces, que me siento con la situación financiera, me siento con el equipo y les digo: “No vamos a alcanzar con el dinero que tenemos. Los que se quieran ir, se pueden ir. Los que se quieran quedar, les vamos a pagar la mitad. ¿Quién se queda?” O “No vamos a tener para pagar sueldos este mes. Los que se quieran ir, váyanse. Los que se quieran quedar no vamos a poder pagarles. ¿Quién se queda?"

-Roberto Ibarra: Andrés, esa parte. Quiero tocar lo de cuando llegas a esta situación de que se acaba el dinero y dices “¿Quién se va o quién se queda?” Los que se quedan, ¿por qué crees tú que se quedan en realidad? Ya saben que está todo muy mal y que probablemente se va a acabar. ¿Cuál es el incentivo para que continúen? ¿Les prometes alguna participación? ¿O es de verdad que dicen: “Yo con mi general me muero y contigo me hundo”? ¿Cómo es esa parte, Andrés, de las experiencias que has tenido de esta época difícil cuando se acaba el dinero?

-Andrés Barreto: La expectativa con todos mis empleados es que todos son accionistas de las empresas que yo creo. Normalmente, por lo menos los primeros 10 empleados que yo contrato son personas que yo me vería en el futuro invirtiendo en sus empresas o cofundando una empresa con ellos. Son personas de mucho nivel, de alta calidad. La razón por la cual los que se quedan, se quedan, es porque creen en la misión. Normalmente no es porque yo sea un buen jefe. Es más, yo ni siquiera le digo a las personas “buen trabajo", un error mío. Pero la satisfacción viene del impacto que tiene nuestro trabajo, no de que un jefe o yo te va a decir: “buen trabajo", yo nunca lo digo aunque debería, tengo presente el equipo que lo hace. Creo que es un alineamiento con esa misión. También, antes de yo contratar a alguien, siempre les digo lo siguiente: “Este va a ser el trabajo más difícil que vas a tener fuera de tú crear tu propia empresa. Si quieres ganar más dinero haciendo menos o con menos estrés, este no es el lugar". Realmente tienes que hacerlo porque te apasiona la misión, porque no es por mí porque no te voy a dar nada, sino porque te apasione la misión o porque eres masoquista y le da en las 2. Creo que es ese alineamiento de misión y esa locura de seguir. Bueno, si no funciona, algo va a ocurrir.

También, algo de lo que nosotros hacemos con las empresas de nuestro portafolio como también empresas, mi empresa, es si alguien trabaja en una empresa donde yo invierto o trabaja en mi empresa y por alguna razón no funciona, ya hemos demostrado que las personas que trabajan con nosotros logran puestos más importantes o inversión importante o avanzan en su carrera profesional mucho más rápido que si se hubieran quedado 4 años donde estaban antes de unirse a mi empresa o a una empresa del portafolio. En el peor de los casos, ellos van a estar bien. Yo pueda que no, pueda que esté endeudado, bancarrota, demandado, no importa, pero ellos van a estar bien. Y yo me garantizo que si no funciona, yo les ayudo a posicionarse en otra empresa donde ganen más o emprendan y les consigo inversión.

-Roberto Ibarra: Andrés, está muy interesante esta parte -quiero recalcarla para nuestros vidapreneurs- de cómo es el equipo inicial con el que trabajas. Me quedó muy claro que el ’mindset’ o el ’framework’ o el modelo de decisión que tienes para elegir a estas primeras personas con las que vas a trabajar es: “O tú te vienes a mi emprendimiento o yo me voy al tuyo”, porque ese es el nivel de, no sé si la palabra es admiración o respeto, pero de capacidad que tú ves en las personas que tienen que trabajar contigo. Esto al final del día suena que para un emprendedor inicial es una carga fuerte en el salario. ¿Es así o se pueden buscar otras compensaciones para que tú te puedas llevar a alguien a quien tú admiras y quisieras trabajar en una ’Startup’ que quizá inicialmente todavía no tiene un gran capital?

-Andrés Barreto: Las primeras 10 personas que yo contrato son personas que yo realmente admiro y respeto. La mayoría son mucho mejor en lo que hacen que yo. Son personas que yo también necesito. En mi vida emprendedora, sobre todo ahora apoyando a otros emprendedores, estas primeras 10 personas se contratan cuando no hay dinero. Muchas veces, incluso mi equipo actual, son personas que antes trabajaban en banca de inversión, en consultoría, en grandes empresas en Nueva York. Toman descuentos de su sueldo del 40%, 50%, incluso 90%, ganando 90% menos de lo que ganaban antes. Pero es por eso mismo de que ellos son accionistas que a medida que vamos levantando más rondas de inversión o teniendo más ingresos, subimos los sueldos y que, en el peor de los casos que no funcione, van a avanzar mucho más rápido en su carrera que si no se hubieran unido a la empresa. Como son personas que admiro, sé que en algún momento que ellos emprendan, yo voy a querer invertir o si yo fracaso como inversionista y nada de esto funciona, sé que yo podría trabajar para esas personas. Yo admiro tanto a esas personas que yo podría ser empleado de ellos, también.

-Roberto Ibarra: Ahí está, vidapreneurs, esta parte de cómo poder trabajar con un equipo de alto nivel, incluso antes de tener dinero para poder emprender. Está muy interesante esta parte y la parte de los empleados no la hemos platicado mucho en otros episodios, a pesar que ya llevamos más de 200, pero hay una frase muy interesante que creo que incluso fue el famoso Donald Trump que la comentó que “el peor empleado que puedes tener es el empleado medio bueno porque hace suficientemente bien su trabajo como para que no lo corras, pero no lo hace extraordinariamente bien como para que puedas crecer”. Eso es lo más difícil de quitarte en tu organización, encontrar a alguien que es más o menos bueno. Lo que siempre tienes que buscar y encontrar son estas personas que sean fenomenales porque los quieres contigo para siempre y deshacerte de los malos. Esta es la parte que aprendimos aquí. Sí hay manera de hacerse de las personas excelentes, incluso antes de tener dinero para emprender. Hay que tener cuidado de estas personas intermedias que se vayan colando a la mitad de los emprendimientos.

Ahora, Andrés, tú has formado una gran cantidad de emprendimientos. En este programa yo no uso mucho la palabra emprendedor serial porque siempre comento que es un pleonasmo. El emprendedor siempre va a querer estar emprendiendo. Es su naturaleza. Has tenido ya una gran trayectoria de que ahora ya estás más en el medio inversionista. Pero cuéntanos más alguna de estas historias puede ser la de ’Grooveshark’, puede ser otra, de cómo se te ocurre una idea para emprender y cómo tú decides que “ésta vale la pena perseguirla”. Piensa en alguna historia y llévanos a revivir ese momento, por favor.

-Andrés Barreto: Yo he intentado muchas empresas. La mayoría han fracasado. Pero los patrones que he encontrado de cuando una empresa es exitosa o que por lo menos tienen la posibilidad de tener clientes o inversionistas, no empiezo con la idea, empiezo con el equipo de trabajo. Son cofundadores que -de nuevo- admiro, respeto y que tiene el carisma de poder convencer a otras personas, de unirse al equipo de inversionistas, al cliente. También son buenos líderes. Una vez tengo el equipo, luego identifico problemas propios. Basado en esos problemas propios es que creo las empresas.

’Grooveshark’ se creó porque mi problema era poder encontrar música folclórica de alrededor del mundo en internet u ’offline’. Ya ni siquiera se pueden comprar CDs porque ya ’Tara Records’ había cerrado. Basado en esa necesidad fue que se creó ’Grooveshark’, un lugar para poder escuchar cualquier canción del mundo desde cualquier lugar del mundo. Luego, me di cuenta de que si yo podía crear ’Grooveshark’ desde un pueblito que se llama ’Gainesville, Florida’, donde solo hay 100 mil personas y 50 mil son estudiantes, yo contaba con 3 beneficios: acceso a internet, muy barato vivir en ’Gainesville’ y, finalmente, monopolicé el talento en la Universidad de la Florida, que era la universidad de ese pueblito. Eso se puede replicar en América Latina. Dije: “Okey. Si lo puedo hacer desde ’Gainsville’, ¿por qué no hacerlo desde Guadalajara, Medellín, Santiago o Buenos Aires? Basado en esa necesidad de encontrar información porque no encontraba absolutamente nada de qué ocurría en emprendimiento, en inversiones -eso es 2008- creé ’PulsoSocial’, un medio para resolver mi problema de que no tenía información de cómo emprender en América Latina. Luego, para monetizar ’Pulso Social’ es que creé la red de publicidad ’Onswipe’. Yo dije: “Okey. Si yo tuviera ’Pulso Social’ que es un medio, que se viera muy bien en iPad, podría conseguir mejores patrocinadores y vender más publicidad. Ojalá alguien construyera esto”. Como nadie lo construyó, lo construí yo con un equipo de Guadalajara y también ingenieros de Villahermosa y de Guadalajara. Nos vinimos aquí, nos quedamos en un hostal un par de semanas programando, sacando la primera versión y es que lanzamos ’Onswipe’, resolviendo un problema propio.

Ya cuando había creado 3 empresas, 3 que habían recibido ’venture capital, creó que he levantado más de 20 millones en ’venture capital’, me dí cuenta que yo como emprendedor esperaba mucho más de los inversionistas. Incluso, los mejores inversionistas, el primer inversionista en ’Twitter’, el primer inversionista en ’Tumblr’, eran mis inversionistas. El inversionista número 1 de Silicon Valley fue mi inversionista, pero no agregaban la ayuda que yo esperaba que ellos agregaran. ’Twitter’ es ’Twitter’ y ’Tumblr’ es ’Tumblr’ no por los inversionistas sino por los emprendedores que hicieron el trabajo. Los inversionistas solamente tuvieron la suerte de que invirtieron ahí.

Ahí es donde decidí crear el tipo de fondo que a mí me hubiese gustado tener cuando yo era emprendedor. Ahí ofrecemos mucho más que capital, que para eso está ’AngelList’ de ’crowdfunding’, contactos que para eso está el ’LinkedIn’, y opiniones que cuando las cosas van mal, que normalmente es siempre, lo último que quiero escuchar es otra opinión. Yo necesito que alguien entre y me ayude y luego vemos si cometí un error o no. Pero que por lo menos entren y me ayuden.

Si te fijas, la mayoría de fondos son 2 socios y 1 secretaria. Por más de que son súper inteligentes, muy buena onda, no pueden ayudarte, no están diseñados para ayudarte. Por eso hoy, ’Socialatom Ventures’ tiene un equipo de más de 20 personas en toda América Latina y Estados Unidos que le ayuda a las empresas del portafolio durante 5 años en ’recruiting’, que es lo más difícil, encontrar ingenieros para tu empresa; relaciones públicas, para no tener que comprar todo tu tráfico y todos tus clientes, necesariamente. Ingeniería porque tenemos ingenieros ’in-house’ que después se pasan a trabajar a las empresas del portafolio; ventas, que es una mejor manera de financiarse; y la parte financiera y de levantamiento de capital, sobre todo el negociar del lado del emprendedor. Esas 5 cosas son los 5 servicios con los que a mí me hubiese gustado tener apoyo cuando era emprendedor. Para resolver ese problema que viví es que creé ’Socialatom Ventures’. En todos los casos empieza con muy buen equipo y resolviendo un problema propio.

-Roberto Ibarra: Muy interesante esta parte del problema propio porque sí lo hemos visto, más de moda en aceleradoras. Siempre como que, a lo que entiendo, buscan que estas personas hayan vivido estos problemas en carne propia. Me da la impresión, también, porque así te conviertes en un experto más rápido en cómo resolver este problema porque tú lo vivías y entonces es más fácil venderte. También nos platicaste de toda esta parte y esos emprendimientos que los has podido hacer realidad a partir de inversiones. Cuéntanos un poco cómo funciona este medio de inversión. ¿Cómo has conseguido...? ¿O cómo conseguiste a estos inversionistas que están en todas las empresas ’hot’? ¿Les hablas tú y les dices: “Hola. Soy Andrés. Te quiero presentar esto”? ¿Fue a través de un contacto que ya tenía inversión? ¿Cómo es esta parte poderte acercar para presentar un emprendimiento a la red de inversionistas que podrían invertir en una empresa en un tema caliente y tan innovador, por ejemplo, en el momento que fue ’Grooveshark’ que sabías que probablemente iban a llegar esas demandas de las grandes disqueras que se iban a molestar?

-Andrés Barreto: Te voy a responder esa pregunta con la perspectiva de cómo un emprendedor puede obtener inversión de mi fondo, así salimos de una sola. Lo más importante es haber tenido el equipo, un equipo muy bueno que sea capaz de ejecutar y yo como sé que el equipo es capaz de ejecutar, ya hay un producto. No es “necesito dinero para hacer mi idea realidad”, es “Ya hice mi idea realidad. Ya tengo éxito y te voy a dar a ti la oportunidad de ser mi inversionista”. Ya tienen que tener un producto existente. Ese producto, al resolver un problema propio, no hay que hacer un estudio de mercado, tú eres tu primer cliente. Por ende el resultado de eso es que ya hay clientes o usuarios. El otro requisito, el producto ya ha de existir, ya ha de haber clientes o usuarios donde la tasa de adopción tiene que ser exponencial, no lineal sino una curva. Lo más importante para nosotros es que esa tasa de crecimiento exponencial ocurra primero en Estados Unidos. Si es una empresa que empieza a vender en México, después de México se va a Colombia, después a Argentina y después a Estados Unidos, no invertimos. Todos los otros fondos de América Latina lo hacen, nosotros no. La razón por la cual nosotros no invertimos es porque todavía el mercado más rentable del planeta es Estados Unidos.

En Estados Unidos... si tú lanzas primero en Estados Unidos, hay más clientes con más dinero que te lo entregan más rápido que incluso en México. Normalmente me dicen: “En Estados Unidos hay mucha competencia". Yo prefiero competirle a ’Uber’ en Nueva York que hacer el cambio de Uber en México. La razón es porque en México hay menos clientes que tienen menos dinero y se demoran más tiempo en entregarlo. Me pasó con ’Onswipe’. Yo trabajé una sola reunión con el ’New York Times’ con publicidad. Una sola reunión con el ’New York Times de 45 minutos y a las 2 semanas nos entregaron todo su tráfico de iPad. Una sola reunión. Llevo 6 años esperando que los medios de México me den respuesta. Yo ya vendí la empresa, ya no me importa. Pero son 3 o 4 comités, no sé cuántas comidas. Toma mucho tiempo, lo cual está bien ya una vez eres número 1 en Estados Unidos, número 1 en Europa, número 1 en Asia. Ahora sí entras a México porque ya tienes el dinero, ya tienes el músculo financiero. Pero cuando tienes solamente 3 semanas para vivir, tienes $2,000 dólares de una aceleradora o los ahorros o nada, solamente la comida, es importante obtener dinero lo más rápido posible donde hay mas clientes que te lo entregan más rápido. Eso es todavía es Estados Unidos. Por eso, cuando yo levanté dinero para mis empresas, sobre todo la última, ’Onswipe’, que fue para la cual levanté más dinero, a nadie le importó que mi equipo de ingeniería estaba en México. A nadie le importó que yo soy colombiano, que fui a una universidad pública, que me fue mal, que me sacaron de ingeniería, que no soy de ninguna familia importante, que mi apellido no es importante, que no vivo en una zona o una ciudad importante. A nadie le importó eso. La razón por la que yo pude levantar 1 millón de dólares en menos de 30 días es porque yo dije lo siguiente: “Hola. Soy Andrés Barreto y esta es mi tasa de crecimiento exponencial. Este es mi producto”. Ni siquiera tuvimos presentación aparte. Mostramos el producto y la tasa de crecimiento. De nuevo, una reunión de 45 minutos con este fondo muy importante, a los 20 minutos después de terminar la reunión, nos llaman. Nos dicen: “Queremos invertir no los $500 mil dólares que ustedes están pidiendo, sino $1 millón porque $500 mil es muy poquito”. Esa noche teníamos el contrato. Un par de días después teníamos el dinero el la cuenta bancaria. Eso en América Latina, si yo hubiera empezado con una red de publicidad en América Latina, toma 9 meses desde que te reúnes con un inversionista hasta que el dinero está en la cuenta de banco. Por eso, el último requisito es que primero empiecen en Estados Unidos.

-Roberto Ibarra: Andrés está muy interesante esto. Muchas gracias por compartir todo este ’know how’ condensado de tantos años que llevas tú emprendiendo. Esta parte es súper interesante de cuál es la fórmula que al menos a ti te ha funcionado, de cómo presentarte. Yo me presento con mi tasa de crecimiento por delante y ya se te pueden abrir las puertas. Esto es para que lo tengan en mente nuestros vidapreneurs que están buscando una inversión para continuar su crecimiento exponencial. Esta es una parte también interesante porque el crecimiento exponencial es una parte de que no naces el primer día en millones. Vas creciendo en pequeñas unidades que están todos los días creciendo mucho de esta manera exponencial, pero es cuando dices tú: “bueno, yo necesito tener millones y millones de usuarios ya para poder recibir una inversión". A lo que entiendo es que no, pero lo que sí necesitas es tener esa proyección, que se vea que para allá vas.

Ahora, Andrés, la última pregunta de esta sección que te voy a hacer es: ¿Cómo se siente estar del otro lado ahora? Ya estás del lado de los inversionistas. Ya tienes tiempo que no estás como tal en estos problemas del diario de un emprendedor fracasando y fracasando en tu propio emprendimiento, sino quizá ya estás ayudando a los otros cuando están en esas situaciones. ¿Qué sientes tú? ¿Extrañas esta parte? ¿O prefieres mejor ver esto, digamos, desde la primera fila, pero ya fuera del ’ring’?

-Andrés Barreto: Es una excelente pregunta y también conectando lo que habías dicho del emprendedor serial. Creo que el mejor emprendedor es el que no es serial. ’Mark Zuckerberg’, ’Bill Gates’, ’Larry Ellison’, pero en mi capacidad como persona es que yo agrego mucho valor en los primeros 2 años. Yo hacía los primeros 2 años en las empresas mías. Contrataba al mejor equipo de ejecutivos y luego avanzaba a la próxima empresa. Puede que esa no sea la mejor estrategia, pero me fascinaba -y me fascina- la adrenalina y el drama y el caos y la crisis que son los primeros 2 años de una empresa. Es la época más difícil. Me gustaba tanto esa adicción, esa adrenalina, que ahora puedo vivir esos primeros 2 años constantemente con las empresas de nuestro portafolio porque como nosotros agregamos servicios y las ayudamos a resolver crisis, es algo que vivo todos los días. Todos los días tengo 2 o 3 llamadas ayudando a resolver una crisis, no con opiniones sino con trabajo. Me fascina. Pero yo sí soy consciente que estar del otro lado del inversionista, hay muchos inversionistas que no están de acuerdo conmigo, es mucho más fácil que ser emprendedor. Creo que solamente los inversionistas que han sido emprendedores y ahora son inversionistas saben realmente la diferencia entre ser inversionista/emprendedor y lo difícil que es ser emprendedor.

-Roberto Ibarra: Ahora que comentas esto, estuvo muy interesante. Me sonó, no sé porque me recordó al ’Chapulín Colorado’. Esta parte de cuando llegas a un problema y dices: “Ahora, ¿quién podrá ayudarme?” Pues vamos a marcarle a Andrés. Andrés, ahora te voy a pasar a una sección de preguntas donde el objetivo es entender más como funciona tu mente como emprendedor y ahora no tanto tus emprendimientos. En esa tónica, la primera pregunta es: inicialmente a ti, ¿qué detenía a emprender?

-Andrés Barreto: No sé, porque yo siempre, desde que estaba en el colegio, me gustaba crear cosas, crear tecnología. Cuando hice mi ensayo de aplicación a la universidad, me preguntaban: “¿Qué quieres ser cuando seas grande?” “Un emprendedor tecnológico. Quiero crear empresas de tecnología”. En mi primer semestre cree mi empresa de tecnología. Reprobé todas mis materias. Me sacaron de ingeniería, pero aprendí a crear una empresa. Yo no sé qué es no ser emprendedor. Creo que no te puedo responder a esa pregunta.

-Roberto Ibarra: A lo largo de tu trayectoria como emprendedor, ¿cuál ha sido el mejor consejo que tú has recibido?

-Andrés Barreto: El mejor consejo que yo recibí fue de uno de mis inversionistas ángeles, que es el sitio de ’Hubs pot’. Él me dijo: “Por el tiempo máximo que puedas, nunca le llames a tu ’revenue’, a tus ingresos, ingresos o ’revenue’. Llámalo experimento de monetización. Porque en un ‘seed round’, en una ronda, cuando todavía es temprano, tú puedes vender la visión de la empresa que va a cambiar el mundo y los inversionistas invierten basados en esa proyección. Pero en el momento que tú llames a algo ingresos o ’revenue’, la conversación para de ser: cómo esta empresa se va a tomar el internet y va a cambiar el mundo, a: pero por qué no vendiste 5 mil dólares más este mes. No es posible hacer eso por siempre, pero por el tiempo máximo que puedas, no limites la proyección de que tu empresa va a cambiar el mundo.

-Roberto Ibarra: A lo largo de tu trayectoria como emprendedor, ¿cuál ha sido el hábito que tú crees que en mayor medida ha contribuido a tu éxito personal?

-Andrés Barreto: Constantemente estar conociendo personas que yo sé si no es hoy, puede ser en un año o en 10 años, voy a trabajar con ellos, los voy a reclutar, voy a trabajar para ellos, voy a invertir en ellos. Una de las personas de mi equipo que hoy lidera la parte del fondo de inversión, también como una agencia de relaciones públicas que manejamos, es alguien que me tomó 10 años reclutar. Todos los años, por lo menos una vez al año, cenaba con él y lo intentaba convencer: “Deja lo que estás haciendo, únete a la empresa". Diez años después me hizo caso. Pero es eso, constantemente tener en mente, o incluso una base de datos, de personas que tú le ves potencial. Cuando sea el momento adecuado, que hay un puesto abierto en tu empresa o quieres invertir o lo que sea, ya tienes en mente quién sería la persona adecuada para eso. Siempre estoy reclutando.

-Roberto Ibarra: También en tu quehacer diario como emprendedor, Andrés, ¿tú personalmente utilizas alguna herramienta digital, algún sitio web o alguna app que crees que le pueda servir a otros de nuestros vidapreneurs?

-Andrés Barreto: Yo soy extremadamente desordenado. Aunque soy emprendedor tecnológico e invierto en tecnología, yo me apoyo mucho en mi equipo. Si no fuera porque tengo un equipo excelente yo sería un desastre total con mi vida profesional, la vida personal no es muy organizada, pero yo no he encontrado una herramienta que realmente diga: “esta me va a ayudar a organizarme".

-Roberto Ibarra: Quizá podría ser como un asistente en persona.

-Andrés Barreto: Tengo ejecutivos que lideran las empresas y ellos son los que me ayudan a enfocar. Lo que yo he trabajado mucho para lograr y que tengo hoy es a mí en cualquier momento me llaman y me enfoco en solamente en una crisis. Puede ser una crisis de ’Pulso Social’, una crisis de una empresa del portafolio. Pero yo sé que yo cuento con el equipo para que esas 2 horas de manejar esa crisis, estoy 100% enfocado en eso. Después de que termino esa tarea, ya me olvido de lo que hice y mientras la estoy trabajando no me preocupo por lo que viene. Eso es como una manera que yo he creado alrededor mío para poder manejar, de pronto, el déficit atencional o la falta de organización que tengo. Es un equipo que me enfoca y me dice a dónde ver y en qué momento.

-Roberto Ibarra: Andrés, y si solo nos pudieras recomendar un libro o una película para nuestros vidapreneurs, ¿cuál sería y por qué?

-Andrés Barreto: Un libro que siempre recomiendo se llama ’Venture Deals’ que el eslogan o el subtítulo es ’How to be smarter than your lawyer and your VC’, cómo ser más inteligente que tu inversionista y tu abogado. Es un libro que se lee rápido. Es más de referencia. Habla de qué son los contratos laborales, un contrato con inversionista, qué es un ’cap table’ qué es un ’liquidation preference’. Uno se lo puede leer en 3 o 4 horas. No lo vas a entender todo en una sola leída, pero vas a saber en qué parte de libro está qué sección. Va a ser muy relevante cuando estés negociando con un empleado, con un socio, con un inversionista o con un cofundador. Ese es el libro que le recomiendo absolutamente a todo el mundo leer.

Películas, me gustan mucho las películas, tengo muchas películas que me gustan. Pero, digamos que una de las que más me inspiro, que no tienen nada que ver con emprendimiento tecnológico y que es bien ficticia es ’The Last King of Scotland’. Se trata de este chico que es médico y se aburre de ser médico, le da vueltas a un mapa del mundo y dice: “A donde aterrice voy”. Entonces aterrizó en Uganda y fue a Uganda. Ahí empieza su aventura. La razón por la cual me gusta eso es porque yo estaba en ’Gainsville, Florida’ creando ’Grooveshark’ una empresa súper interesante. Música es muy sexy, es ’hot’, a todo el mundo le parece interesante, pero yo quería volver a América Latina. Yo quería ayudar a América Latina y hacer algo mucho más impactante, que tiene un impacto, un sitio de ’streaming’ de música. Así es que yo empecé mi trabajo en América Latina. No le di la vuelta al mapa, pero sí me fui lo más lejos que podía que era Chile. Empecé desde el 2009 a viajar constantemente. Me tomé un ’break’ de 2 años en Nueva York, pero igual viajaba una vez al mes, casi todo a México, para tener un impacto más positivo en América Latina ya que no todos tienen el beneficio que yo tuve de vivir el sueño americano en Estados Unidos. Yo creo que no es necesario. Creo que desde América Latina se pueden hacer productos globales que compiten globalmente y cambian el mundo.

-Roberto Ibarra: Al menos el sueño mexicano te puedo decir que es ser diputado, que es un poco distinto al sueño americano. Pero Andrés, ahora te voy a pasar a una situación hipotética en la que están muchos de nuestros vidapreneurs que son estos emprendedores que están esperando nacer o acaban de nacer y están esperando crecer. Imagínate que, por algún evento catastrófico, te quedas sin tus emprendimientos actuales y amaneces solo con $500 dólares y una laptop. ¿Qué harías tú en los próximos 7 días?

-Andrés Barreto: Con $700 dólares y una laptop fue que yo creé ’Onswipe’. Un par de semanas después había levantado $1 millón, tres meses después $5 millones. Pero fue con $700 dólares, poco dinero. Lo que yo haría es que haría una lista de problemas que yo he vivido. Primero busco, hago el ’roster’ de esta base de datos que te comenté que tengo mentalmente de las personas que más admiro, que siempre he querido trabajar con ellos. Hago esta lista y empiezo a llamar para convencer a personas. Hey trabajemos juntos, no importa la idea, la vamos a descubrir entre los 2, 50 y 50. Una vez ya tenga el equipo o mi cofundador o cofundadora, nos sentamos y creo una lista de 100 problemas que yo haya vivido o que los 2 hayamos vivido. Después de crear esta lista hacemos un ’ranking’ del problema más doloroso que nos ha quitado más tiempo, más dinero, nos ha frustrado tanto que estamos seguros que esta solución tiene que existir, pase lo que pase, alguien la tiene que hacer. Y ya me doy 2 o 3 días para sacar la primera versión del producto. En 2 o 3 días se puede sacar una versión que consiga clientes y ya con esos clientes y esa tasa de crecimiento, pues tengo ingresos de ventas y como ya tengo ingresos de ventas, ya puedo pagar mi próxima semana y puedo levantar inversión.

-Roberto Ibarra: Andrés, muchas gracias por compartir este modelo de cómo poder rápidamente en 7 días arrancar una empresa y con todos estos tips que nos has dado de cómo poderla crecer. Antes de despedirnos, por favor danos un último consejo y la manera más fácil de contactarte.

-Andrés Barreto: La manera más fácil de contactarme es mi email es público está en Internet, en las redes sociales pero es ab@socialatomgroup.com igual que está en Twitter, Google, Facebook, está por todos lados. Es público. Mi último tip es: si están pensando emprender pero todavía no están listos, emprendan y en el peor de los casos que fracasen, van a tener mucha más experiencia que vale mucho más y si quieren volver al mundo corporativo o hacer otra cosa, eso vale mucho más que si se quedan sin emprender. Láncense.

-Roberto Ibarra: Andrés, última pregunta rápida. Así en lo que puedes recapitular, de tus emprendimientos, ¿cuántos han sido exitosos y cuántos han fracasado?

-Andrés Barreto: Los exitosos no sé. Los que existen son ’Socialatom Group’, que incluye a ’Pulso Social’, la agencia de relaciones públicas ’Socialatom PR’, el fondo de inversión ’Socialatom Ventures’. Vendí 2 propios que fueron absorbidos y ya no existen como entidad única. ’Grooveshark’ fue una batalla de 9 años de litigios y de cortes y abogados, pero fue entretenido y aprendí bastante. Creo que en los últimos 11 años que he hecho experimentos, porque yo los veo como experimentos, han sido, por lo menos, 30 experimentos que han fracasado.

-Roberto Ibarra: Andrés Barreto, fundador de ’Socialatom Ventures’, entre otros emprendimientos. Muchas gracias por compartir tu historia aquí en VIDA Entrepreneur que estamos segur les dará vida a nuevos emprendedores.

-Andrés Barreto: Excelente. Muchísimas gracias por tenerme. Como siempre, feliz de compartir.

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